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올바른 앰프의 선택
 dichelaj  | 2006·11·23 23:18 | HIT : 4,575

판단의 기준은 자신

좋은 앰플리파이어란 어떤 것을 의미하는지 대해 궁금해하는 사람들이 많다. 일반적으로 좋다고 하는 제품을 남의 말만 듣고는 알기 어려운데 마치 맛있다고 하는 음식을 직접 먹어 보지 않은 경우와 마찬가지이다. 이상형의 앰플리파이어란 잘 구성된 시스템으로 좋은 소리를 들려줄 때 비로소 존재하는 것이며 어떤 것이 절대적이라고 결정지어 말할 수 없는 것이다. 전문가들에 의해 추천되고 있는 제품이라고 해도 자신이 좋아하지 않는다면 결코 좋은 제품이라고 볼 수 없는데 어느 정도는 선택에서 참조하는 것이 바람직하다. 또한 재생되는 소리가 어느 한 부분만 좋다고 해서 전체가 좋아지는 것은 아니므로 남이 좋다고 권할 때 참고하는 것도 좋은 제품을 아는 데 도움이 된다.

사람의 목소리를 그대로

앰플리파이어를 올바로 선택하려면 적어도 귀를 잘 훈련시켜야 한다. 레코드로 음악만을 듣고서는 어떤 소리가 정말 원음에 가까운 것인지 알지 못하므로 가끔은 생음악을 들어보는 것이 가장 좋은 방법이다. 한 예를 들어보자 미국의 스피커시스템 전문 메이커인 인피니티사는 시스템의 음질을 최종적으로 튜닝 작업을 맡은 음향 설계 디자이너는 반드시 한달 한 두 번 정도는 음악 콘서트에 참석해야 하는 규정을 갖게 한 적이 있었다. 이처럼 레코드 음속에서 생음악의 경지를 느끼게 하는 것이 사람의 소리로 이 소리를 주의 깊게 들어보도록 해야 한다. 우선 구입하려는 앰플리파이어로 성악을 들어보는 방법인데 재생되는 소리가 인간의 목소리를 그대로 들려준다는 것은 어려운 일로서 그대로 들려준다면 좋은 제품이라고 할 수 있다. 그러므로 사람의 목소리로 생음과 재생 음을 비교하는 귀의 훈련을 해보는 것도 좋은 오디오 시스템을 선택하는 방법이다.

두종류이상을 들어보자

콤포넌트 시스템이라면 몰라도 분리형(인티그레이티드형) 앰플리파이어를 선택할 때는 우선 외형 디자인을 살펴보고 그 다음으로는 실효출력, 그리고는 원하는 기능이 탑재되어 있는가를 알아보게 된다. 그런 다음 제품의 성능은 직접 음악을 들어보면서 나름대로 판단해야 되는데 재생되는 음질이 좋고 나쁜지를 가려낸다는 것은 그것에 익숙해 있지 않은 초보자에게는 결코 쉬운 일이 아니다. 가급적 두 회사 제품을 선택하는데 이 중 한 제품은 가격이 비싼 것을 청취해 보는 것이다. 이렇게 하면 예산에 맞는 제품과의 음질 차이를 알아낼 수 있으며 차이점을 알아내기 어렵다면 대체로 무난한 제품이라 볼 수 있다.

품질적 측면도 고려

앰플리파이어를 선택할 때 음악을 들어보는 것만으로 끝나서는 절대로 안되며 다른 면의 점검도 세심히 해 보아야 한다. 음질만 좋으면 된다고 생각할 수 있지만 음질과 동시에 품질 적인 측면도 살펴보는 것이 좋다. 판매 가격에서 커다란 차이가 없는 비슷한 수준 제품일 때 우선 전면 패널이나 조작 스위치 등을 꼼꼼하게 살펴보는 것이 좋다. 특히 뒷면 접촉 커넥터 부분도 중요한 부분이므로 금속 표면 처리의 끝마무리가 제대로 되어 있는지 살펴보는 것이 좋다. 물론 같은 모델이라도 제품에 따라 제조 과정에서 잘못 될 수도 있고 운송과정에서도 문제가 생길 수가 있기 때문이다. 특히 가장 많이 조작되는 볼륨 스위치가 매끈하게 동작되는지 확인해 봐야한다. 이때는 스피커 연결 터미널 커넥터가 튼튼하게 되어 있는지도 확인해 보도록 한다. 요즘에는 사용하는 케이블의 심선 수라든가 중량이 묵직한 것이 많아 연결시켜 줄 때 중량을 견디어 낼 수 있어야 한다. 또한 앰플리파이어의 몸체를 손으로 가볍게 눌렀을 때 새시가 쭈그러들지 않아야 한다.

적당한 출력의 제품

앰플리파이어를 선택할 때 고민하는 것 중의 하나가 출력에 관한 것이다. 가령 같은 가격대의 70와트와 100와트 짜리 제품이 있다고 할 때 당연히 출력이 많은 100와트 쪽이 좋다고 생각하기 쉽다. 그러나 출력이란 앰플리파이어가 갖는 여러 특성 중 하나에 지나지 않으며, 출력에 대한 선택의 기본적인 기준은 사용상, 혹은 사용자가 어느 만큼의 출력을 필요로 하는가에 달려 있다. 실제적으로 같은 가격 대라면 출력이 큰 것이 바람직하나 출력이 조금 낮은 것은 다른 특성을 좋게 하는 데 투자되었다고 볼 수 있다. 그러므로 앰플리파이어를 선택할 때 출력에만 너무 신경 쓰지 않도록 하자. 그런데 일반적으로 신뢰성 제품을 설계 판매하고 있는 유명 브랜드 제품의 경우 아무래도 대 출력 앰프가 외형 디자인이나 내부 회로 설계 등에서 우수하다는 것은 사실로서 판매 가격 또한 비싼 것이다. 파워 앰플리파이어 출력 설계에 관해서는 다음에 자세하게 설명이 있음으로 참조하기 바란다.

출력과 음질

앰플리파이어의 출력과 음질은 본질적으로 관계가 없다. 보다 엄격히 말한다면 재생되는 음악의 소스가 무엇이냐에 따라 그것과 어울리느냐 아니냐가 문제인 것이다. 일반적으로 출력이 큰 앰플리파이어라고 하는 것은 입력 신호를 받아들이는 데 여유가 있게 설계된 것을 말한다. 그렇기 때문에 큰 소리가 찌그러지지 않고 전달될 수 있어 좋은 음질이라고 여겨지는 것이다. 만일 출력이 작게 제작된 앰플리파이어라고 할지라도 입력 신호를 폭넓게 받아들일 수 있다면 훌륭한 음질을 경험할 수 있다. 다시 말해 대 출력을 선호하는 경우 제품을 매칭 시켜 주는 데 있어 까다로운 점이 많으므로 사용할 때는 더욱 신경을 써야 질감 있는 음질을 듣게 된다. 한마디로 말해 불필요하게 많은 출력의 제품은 가정에서 사용하는 경우 불필요한 출력 낭비라고 볼 수 있으며 오히려 사용하는데 있어서도 불편한 점이 있다.

중량과 성능

사실 이 부분에 관해 적지 않은 고민이 생길 때가 있다. 즉 최근에 제작되어 소개되고 있는 앰프 중 사용되고 있는 재질은 경량급 소재가 많이 있다. 그래서 전처럼 앰플리파이어를 선택할 때 반듯이 중량 감이 있는 앰플리파이어가 무조건 좋다고 생각하는 잘못된 편견을 가질 수 있다. 앰플리파이어의 중량과 품질의 관계는 무엇보다도 그 무게가 합리적으로 사용된 것인가에 달려 있다. 최근에는 앰플리파이어의 중량을 좌우하는 주요 부품인 방열기가 경량급으로 된 신소재를 사용한 것도 있기 때문이다. 앰플리파이어를 대충 눈짐작만으로 고르는 것은 지양되어야 하며 무조건 무거운 것을 찾지 말고 무게가 합리적으로 사용되었는가를 자세히 알아보고 선택하는 것이 좋다.

진공관식과 트렌지스터식

오디오 시스템을 취미로 빠져들다 보면 좀더 나은 성능의 제품을 찾게 된다. 오디오파일들 조차도 진공관식이야?.. 트랜지스터 식이냐 또는 최근에 AV 홈 시어터 설계의 디지털 앰프인가에 관해 어떤 제품을 선택해야 좋을지를 망설이는 경우가 많다. 그러나 무슨 소재를 사용해 어떤 방식으로 설계되었는지는 중요하다. 일반적으로 출력 소자에 따라 재생 음질은 달라지게 되는데 고음질 이라는 측면에서보다는 오묘한 음질에 따라 달리 받아 지게 된다는 사실이다. 분명 출력 소자에 따라서 또는 설계 방식에 따라 재생 음질은 분명 차이가 있다. 그러나 그것이 진공관식? 트랜지스터식?이냐 또는 디지털 방식이냐는 하는 어느 쪽도 절대적이라고 볼 수 없다.
진공관 설계 방식은 오래 전 초기에 설계된 방식으로 최근에 와서 다시 등장하고 있는데 사용하는 사람 나름대로의 생각이 있기 때문이다. 순수한 진공관 소리가 트랜지스터 앰플리파이어보다 월등히 좋은 소리를 들려준다고 믿는 사람들이 많다. 그러나 트랜지스터형 앰플리파이어는 진공관 방식보다 주파수 대역이 넓고 음의 찌그러짐이 적은 것은 물론 전원으로 인하여 발생되는 험도 발생도 거의 없다. 뿐만 아니라 물리적 특성에서도 우수한 면이 많다.

트렌지스터식앰프

비교적 중저 가격 대의 앰프 중 트랜지스터 설계 제품이 많이 있다. 특히 트랜지스터 설계 방식 앰플리파이어 오디오 시스템으로 음악을 질감 있게 듣기 위해서 출력이 많은 제품을 선택해 쓰고 있는 사람들이 많다. 출력이 많게 되면 많은 전력을 소비하게 되는데 이것은 바로 열로 나타나게 된다. 트랜지스터용 앰플리파이어도 온도가 상승하게 되면 더욱 많은 열을 내게 된다. 트랜지스터로 구성된 앰플리파이어에서 그 내부 온도가 170℃가 되면 파손될 수 있으며, 이를 방지하기 위해 특수한 방열판을 설치하거나 냉각기를 부착시켜 주고 있는 것이다. 이처럼 고출력의 트랜지스터 설계 방식의 앰프를 사용 할 때는 반드시 통풍이 잘 될 수 있게 설치 장소에 신경을 써야 된다. 특히 앰프 설치 장소는 뒤쪽이 막힌 곳은 피해주도록 하는 것이 좋다.

상대성과 경제성

오디오 시스템을 구성시켜 줄 때는 앰플리파이어와 스피커의 궁합(?)이 잘 맞아야 한다. 물론 어떤 제품이라도 연결만 시켜 주면 소리는 나게 되지만 가급적이면 기기 간의 매칭을 고려해 연결하는 것이 좋다. 앰플리파이어와 스피커는 서로 '상대성'이라는 것이 있어서 서로 맞지 않게 되면 제품이 아무리 좋아도 결코 좋은 소리를 들려주지 못한다. 이것이 앰플리파이어와 스피커 시스템간의 궁합이며, 이 특성을 이용해 적은 자금으로도 좋은 소리를 들을 수 있는 것이다. 이와 같이 오디오 시스템에 관해 잘 알고 있게 되면 보다 경제적이면서도 효율적인 음악 감상을 할 수 있는 것이다.

경제적인 리시버형

음악을 오디오 시스템으로 즐기고 싶은 초보자인 경우 종합 앰플리파이어인 리시버형을 선택하는 것이 경제적이다. 리시버형은 방송을 수신하는 '튜너(Tuner)'가 내장된 방식으로 우선 헤드폰만 있으면 방송 수신이 가능하다. 물론 스피커시스템을 연결시켜 놓으면 더욱 바람직한 일이지만 그렇지 못할 경우 헤드폰만 있어도 음악을 들을 수가 있는 기본형이라고 볼 수 있다. 방송 신호를 수신해 줄 수 있는 프로그램 소스인 FM이나 AM 방송 기능이 갖춰져 있으므로 가능한 것이다. 최근에 판매되고 있는 DVD기능 탑재형인 AV기능 앰프는 거의가 리시버 방식으로 멀티 채널 방식이다. 성능이 좋은 리시버형을 우선 구입해 준 다음 예산이 허락된다면 스피커를 우선적으로 선택하고 다음에는 자신에게 꼭 필요한 부분을 선정, 연결시켜 사용하면 오디오의 즐거움을 점차 알게 된다. 오디오 시스템으로 음악을 감상하는 데 있어 모든 것이 완벽하게 구비된 시스템이어야만 하는 것은 아니며 'STEP BY STEP'이란 말처럼 한 단계씩 올라가는 방법이 실용적이 아닐까 한다.

조정스위치와 재생음질

앰플리파이어는 프리와 파워 부분이 합쳐져 입력되는 신호를 증폭시켜 준다. 그러나 실제적으로 재생 음질을 좌우하는 것은 처음 신호를 받아주는 프리앰프 부분으로 전면 조정 스위치들이 설치되어 있는 부분이다. 고급형의 제품일수록 이 프리앰프 부분이 좋게 만들어져 있지만 조정 스위치가 많이 설치되어 있다고 해서 반드시 좋은 제품인 것은 아니다. 각종 조정 스위치들은 사용하는 데 즐거움을 가져다주지만 재생 음질과는 별로 상관이 없는 것이다. 음질을 좋게 들려주는 고급형일수록 조정 스위치가 별로 없는 것을 보면 그 이유를 충분히 알 수 있을 것이다. 바로 영어의 "SIMPLE IS BEST"란 말이 잘 어울릴 수 있는 말로 조정해 주는 스위치가 많으면 제작 원가가 많이 들게 되고 음질을 좋게 하는 데는 어려움이 따르기 때문이다.

좋은 앰플리파이어란 입력되고 있는 원 신호를 손실 없이 그대로 들려주는 것을 말하며 다음과 같은 조건이 구비되어 있어야 한다. 첫째는 앰플리파이어의 출력은 반드시 '실효 출력'으로 표시되어 있어야 하고, 두 번째로는 실효 출력과 함께 좋지 못한 신호가 어느 정도 포함되는가를 알려주는 '의률'도 수치로 나타내 주어야 한다. 실효 출력을 표시해줄 때 원 신호에 필요하지 않은 잡신호도 어느 정도 포함되는데 이 수치는 작으면 작을수록 좋은 앰플리파이어이다. 마지막으로 '주파수 특성'인데 이 부분은 인간이 청취할 수 있는 기본 대역인 20Hz~20khz 정도로 표시되어 있으면 기본이라고 볼 수 있다.

실효출력,의율,주파수특성

앰플리파이어에서의 '출력'이란 힘을 말하는 것으로 성능과도 관계가 있다. 대 출력 제품일수록 판매 가격이 비싼데 이것은 제작 원가가 많이 들기 때문이다. 그런데 이 출력을 회사마다 자기 나름대로 표시하여 이 규정을 모르는 소비자들이 혼동을 갖게 된다. 오디오 시스템의 출력은 '정격 출력', 또는 '실효 출력'으로 표시되어 있어야 하는데 '뮤직 파워'나 '최고 출력'이라고 하는 것은 규정 출력이 아닌 것으로 자칫하면 출력이 작은 제품을 출력이 큰 것으로 착각할 수 있다. 우리 나라의 경우 미연방 무역 위원회가 표준화한 방식을 사용하고 있으며 일본 역시 대부분 미국의 출력 기준을 따르고 있다.

앰플리파이어에는 여러 가지 특성 치를 상품 설명서에 기재해 놓고 있다. 이 수치는 제조 회사가 전문 측정기들을 사용 측정해 기재해 놓고 있기 때문에 대개의 모든 제품 설명서에는 좋게 표시되어 있다. 소비자 입장에서 보면 전문가가 아니고서는 어떤 것이 좋은지를 정확히 알 수가 없으나 앰프에서는 실효 출력이라든가 재생 주파수 대역 그리고 의률 등은 한번쯤 주의깊게 보는 것이 바람직하다. 일반적으로 앰플리파이어 있어서 입력 감도·이득·주파수 특성·신호 대 잡음 비(S/N비), 그리고 의률 등이 정확히 표시되어 있어야 한다. 출력이 높게 표시된 제품 중에 재생되는 소리가 왠지 불안정한 감이 들 때가 있는데 이것은 주파수 특성이 좋지 못하기 때문이다. 주파수 특성이란 앰플리파이어가 재생할 수 있는 음의 대역폭을 표시하는 것으로, 인간의 가청 범위인 20Hz~20khz의 레벨 변화를 1khz를 기준으로 표시한 것이다. 가격에 비해 출력이 높게 설정되어 있는 제품을 선택할 때는 특성치를 가능한 잘 살펴보아야 한다.

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